Guide de voyage à Koyasan, au Japon

Un voyage au Japon comprend toujours des destinations comme Tokyo, Kyoto, Osaka, Nara, Hiroshima et Miyajima, mais l’archipel japonais réserve toujours des surprises à ceux qui veulent dévier de leur route. La préfecture de Wakayama est l’une de nos destinations préférées. En plus de paysages de rêve, on trouve à Wakayama des plages, une nourriture délicieuse, des sentiers parcourus par les pèlerins depuis des siècles et une culture fascinante. La destination dont nous voulons vous parler aujourd’hui est le mont Koya ou Koyasan, un lieu très spirituel, car c’est le siège du bouddhisme de l’école Shingon au Japon. En plus d’avoir l’un des coins les plus impressionnants du pays, le cimetière d’Okuno-in, est l’un des rares endroits où vous pouvez dormir dans un monastère (shukubo), une expérience incontournable. Grâce à ce guide de voyage, partez à la découverte des diverses activités à faire à Koyasan !

Guide de voyage à Koyasan

1. Comment se rendre à Koyasan

Le moyen le plus simple de se rendre à Koyasan est de venir d’Osaka. Prenez un train sur la ligne Nankai Koya (non inclus dans le JR Pass) depuis les gares de Namba Nankai, Shin-Imamiya ou Tengachaya, qui sont les plus proches de votre logement à Osaka, jusqu’à Gokurakubashi. Le billet de train standard coûte 870 yens et le voyage (magnifique pour le paysage) dure environ une heure et demie. Il y a aussi les trains Limited, qui sont un peu plus chers parce qu’il faut réserver une place, mais nous ne voyons vraiment pas la nécessité de payer ce supplément. Certains trains standard s’arrêtent à une gare intermédiaire, Hashimoto, et vous devrez changer de train, mais ne vous inquiétez pas, ils sont parfaitement coordonnés pour que vous ne perdiez pas de temps. 

Une fois à Gokurabashi, vous devrez prendre un impressionnant funiculaire qui vous mènera à la station Koyasan. Le billet coûte 390 yens et le trajet ne dure que 5 minutes. Ne détournez pas le regard du paysage, vous pouvez voir des cerfs ! À la gare de Koyasan, prenez un bus pour le village de Koyasan. Le prix du bus est d’environ 300 yens et vous pouvez facilement dire au chauffeur à quel arrêt vous souhaitez descendre, que vous soyez en visite pour une journée ou que vous séjourniez dans un shukubo. Le voyage dure environ 10 minutes. En bref, il vous faudra environ 2 heures pour vous rendre à Koyasan et le prix du billet depuis Osaka est d’environ 1 600 yens.

2. Billet du patrimoine mondial de Koyasan

Pour économiser un peu sur votre voyage à Koyasan, il vaut la peine d’acheter le billet du patrimoine mondial de Koyasan. Il s’agit d’un billet combiné qui coûte 2 860 yens. En faisant le calcul rapidement, le voyage de retour à Koyasan (sans entrée aux attractions) vous coûterait environ 3 200 yens. Ce billet combiné vous permettra donc d’économiser un peu, ainsi que de prendre autant de bus que nécessaire sans payer plus. Vous pouvez l’acheter aux stations Namba et Shin-Imamiya. Si vous n’avez pas acheté ce billet et que vous prévoyez de visiter toutes les curiosités, vous pouvez également acheter à Koyasan le billet commun pour la visite des temples, un billet combiné pour les lieux suivants : Kongobuji, Musée Reihokan, Daishi Kyokai, Daito, Kondo et le mausolée de la famille Tokugawa. Il coûte 1 500 yens et la réduction n’est pas très pertinente, donc seulement si vous allez les visiter tous, ce que nous vous recommandons vivement.

3. Que voir et faire à Koyasan ?

3.1 Commencez la visite en entrant par la porte Daimon

Toutes les attractions à voir à Koyasan se trouvent derrière la porte sacrée de Daimon, l’atout culturel du Japon. Admirez ce lieu colossal de plus de 25 mètres de haut et sentez-vous comme un autre pèlerin.

3.2 Découvrir les recoins du cimetière le plus important du Japon, Okunoin

L’un des lieux les plus sacrés du Japon (et, à notre avis, l’un des plus impressionnants) est le cimetière d’Okunoin, la vedette de notre liste de lieux à voir à Koyasan. Plus de 200 000 âmes reposent dans ce petit morceau du mont Koya, où se trouve également le mausolée où repose Kobo Daishi ou Kukai, le fondateur de la communauté religieuse de Koyasan. Kobo Daishi s’est enfermé dans ce lieu pour méditer vers le IXe siècle, et on dit qu’il y reste encore, alors les moines, chaque matin après un rituel, lui apportent de la nourriture à l’endroit où il se repose, Kobo Daishi Gobyo. Des milliers de pèlerins viennent chaque année ici, dans l’un des lieux les plus sacrés du Japon, pour méditer et prier des sutras. Avant d’arriver au mausolée, fixez votre tête au plafond pour apprécier la salle des lampes Todoro, qui contient plus de 10 000 lampes toujours allumées. Le cimetière mérite d’être visité de jour comme de nuit. Dans certains temples, comme Ekoin, des visites guidées par des moines sont proposées pour vous aider à mieux comprendre l’importance de ce lieu.

3.3 Visite du complexe du temple Danjo Garan

Danjo Garan est le cœur de Koyasan et donc l’une des choses à voir absolument. La pagode Kopon Daito, les salles Fudodo, Kondo et Miedo et la pagode Toto sont les bâtiments les plus importants de l’endroit. Certains d’entre eux peuvent être visités à l’intérieur.

3.4 Hallucinations au temple Kongobuji

C’est l’un de nos temples préférés et nous sommes étonnés lorsque nous entrons et que nous trouvons une décoration très délicate de ses pièces. En plus d’être le principal temple du bouddhisme Shingon, le jardin de rocaille qui s’y trouve, Banryutei, est le plus grand jardin de ce type au Japon. Si vous le regardez, vous pouvez en sentir la signification : deux dragons dans une mer de nuages.

3.5. Faites un des pèlerinages de Koyasan

Habituellement, ceux qui visitent Koyasan y passent une journée entière et retournent ensuite à Osaka pour dormir ou séjourner dans l’un des temples et poursuivre leur voyage dans une autre partie du Japon. Cependant, si vous aimez la randonnée, l’une des meilleures choses à faire à Koyasan est de parcourir l’un des itinéraires que les pèlerins empruntaient pour se rendre au mausolée de Kobo Daishi. Le plus connu est le Koyasan Choisi Michi, qui s’étend sur plus de 23 kilomètres jusqu’à la porte Daimon. Il existe également d’autres itinéraires : le Fudozaka et le pèlerinage des femmes.

3.6 Assister à la cérémonie bouddhiste de Gomakito

La cérémonie du feu sacré ou gomakito est l’une des cérémonies les plus intéressantes du bouddhisme ésotérique et l’une des choses que nous vous recommandons de voir à Koyasan. C’est une cérémonie de purification, de renouvellement par le feu, au cours de laquelle un moine brûle des tablettes de bois avec des pétitions ou des souhaits en récitant des mantras au rythme d’un tambour. Elle est généralement effectuée vers 7 heures du matin, après une prière pour les ancêtres.

3.7. Apprendre à méditer

De nombreux temples Koyasan proposent à leurs visiteurs de participer à la méditation typique du bouddhisme ésotérique, l’ajikan. Vérifiez si votre logement propose ce type de session et ne manquez pas l’occasion d’apprendre avec les moines. 

3.8. Dormir dans un monastère ou un shukubo

L’une des choses les plus intéressantes à faire à Koyasan est de dormir dans un vrai temple ou monastère bouddhiste. Depuis des années, ils accueillent des pèlerins et des visiteurs désireux de découvrir le bouddhisme Shingon et d’en apprendre davantage à son sujet. Dans la section “où dormir à Koyasan”, nous vous en disons plus.

3.9. Que manger à Koyasan ?

Vous ne pouvez pas partir de là sans avoir goûté à la cuisine du shojin ryori, typique de Koyasan. Il s’agit d’un type de cuisine bouddhiste, qui est généralement servi dans les temples de la région. Basée sur le concept de non-violence, elle ne comprend pas de viande ou de poisson et quelques légumes-racines. La spécialité de la région est, en outre, le tofu au sésame ou la gomme de dofu, un véritable délice maison qui vous laissera halluciné, car sa saveur n’a rien à voir avec le tofu qui est habituellement consommé régulièrement. La plupart des visiteurs de Koyasan séjournent généralement dans les temples, de sorte qu’il n’y a pas beaucoup de restaurants dans la région et qu’ils sont assez chers. Il y a quelques supermarchés et des konbini, mais si vous avez besoin de quelque chose qui ressemble plus à du café et des toasts le matin, il vaut mieux s’approvisionner.

3.10 Où dormir à Koyasan ?

Comme nous l’avons indiqué, l’une des meilleures choses à faire à Koyasan est de dormir dans un temple ou shukubo. Ce n’est pas bon marché – les prix pour une nuitée vont de 10 000 yens à 25 000 yens pour deux personnes – mais c’est une expérience unique, car, en plus de dormir dans une chambre japonaise traditionnelle et de porter un yukata, vous aurez l’occasion de prendre un repas typique (généralement inclus dans le prix), d’en apprendre davantage sur la vie du monastère et d’assister aux prières et aux cérémonies du matin. De plus, certains temples ont de beaux onsens et invitent également les visiteurs à pratiquer la méditation dans une classe guidée. L’association Shukubo est l’association qui gère l’hébergement dans les plus de 120 temples qui proposent des chambres à Koyasan. Comparez les avis et les prix. Certains sont entièrement adaptés aux touristes et disposent même de télévisions et de toilettes ultramodernes, comme Ekoin. Les horaires dans les temples sont stricts. Ainsi, le dîner est pris vers 18h00, la prière du matin vers 6h00, le petit déjeuner à 7h00 et le départ se fait généralement au plus tard à 10h00. 

Vous avez hâte de faire un voyage à Koyasan ? N’oubliez pas qu’il est indispensable de le faire avec une bonne assurance voyage. Tout incident survenu au Japon peut vous coûter des milliers de yens. Optez pour un voyage couvert de tout risque !